Hygiène et sécurité. Journée mondiale de la santé

Publié le 12 avril 2012

Le vieillissement de la population est l’une des plus importantes transformations de la société. Bientôt, il y aura plus de personnes âgées que d’enfants dans le monde et le nombre de personnes très âgées atteindra un niveau record.

1. Le nombre d’octogénaires et de nonagénaires dans le monde sera plus élevé que jamais.

Par exemple, entre 2000 et 2050, le nombre de personnes âgées de 80 ans devrait quadrupler pour s’élever à 395 millions de personnes.

Davantage d’enfants connaîtront leurs grands-parents et même leurs arrière-grands-parents, en particulier leurs arrière-grands-mères. Les femmes vivent, en moyenne, six à huit ans de plus que les hommes.

2. Au cours du siècle passé, on a assisté à un allongement remarquable de l’espérance de vie.

L’allongement remarquable de l’espérance est dû en grande partie aux progrès accomplis en santé publique.

3. Bientôt, il y aura plus de personnes âgées que d’enfants dans le monde.

Au cours des cinq prochaines années, pour la première fois dans l’histoire de l’humanité, le nombre de personnes âgées de 65 ans et plus dépassera celui des enfants de moins de cinq ans. D’ici 2050, il y aura davantage de personnes âgées de 65 ans et plus que d’enfants de moins de 14 ans.

4. La population mondiale vieillit rapidement.

Entre 2000 et 2050, la proportion des plus de 60 ans dans la population mondiale aura doublé, passant de 11% environ à 22%. Au cours de la même période, le nombre absolu de personnes âgées de 60 ans et plus sera probablement passé de 605 millions à deux milliards.

5. C’est dans les pays à revenu faible ou intermédiaire que l’évolution démographique sera la plus rapide et la plus spectaculaire.

Il a fallu, par exemple, plus de 100 ans pour que la proportion de la population française âgée de 65 ans et plus passe de 7% à 14%, mais il faudra moins de 25 ans à des pays comme le Brésil ou la Chine pour atteindre la même croissance.

Comment vieillir en bonne santé.

1. Pour être en bonne santé quand on est âgé, il faut avoir été en bonne santé plus jeune.

La malnutrition avant la naissance accroît le risque de maladie, par exemple de pathologie circulatoire ou de diabète, à l’âge adulte.

Les infections respiratoires contractées au cours de l’enfance peuvent accroître le risque de bronchite chronique à l’âge adulte.

Les adolescents obèses ou présentant une surcharge pondérale risquent d’être atteints de maladies chroniques à l’âge adulte (diabète, pathologies circulatoires, cancer et troubles respiratoires et musculo-squelettiques).

2. Toutefois, bien vieillir dépend de nombreux facteurs.

La capacité du système biologique d’un individu à fonctionner augmente au cours des premières années de la vie pour atteindre son maximum au début de l’âge adulte puis décline naturellement ensuite.

La rapidité de ce déclin est déterminée, au moins en partie, par nos comportements et par ce à quoi à quoi nous sommes exposés au cours de notre vie.

C’est à-dire qu’il dépend :
- de notre alimentation,
- de la pratique ou non d’une activité physique
- de notre exposition à des risques pour la santé, comme par exemple le tabagisme, la consommation nocive d’alcool ou l’exposition à des substances toxiques.

LES EVOLUTIONS DEMOGRAPHIQUES ENTRAINENT DE NOUVEAUX PROBLEMES

1. Même dans les pays pauvres, la plupart des personnes âgées meurent de maladies non transmissibles, par exemple d’une cardiopathie, d’un cancer ou du diabète, plutôt que de maladies infectieuses ou parasitaires.

En outre, les personnes âgées ont souvent plusieurs problèmes de santé à la fois, par exemple un diabète et une cardiopathie.

2. Le nombre de personnes atteintes d’un handicap augmente en raison du vieillissement de la population et du risque accru d’affection chronique avec l’âge.

Par exemple, environ 65% des personnes souffrant d’une déficience visuelle sont âgées de 50 ans et plus, et cette tranche d’âge représente environ 20% de la population mondiale.

Le vieillissement de la population dans de nombreux pays exposera davantage de gens au risque de déficience visuelle liée à l’âge.

3. À l’échelle mondiale, beaucoup de personnes âgées sont exposées au risque de mauvais traitements.

Dans les pays développés, environ 4 à 6% des personnes âgées sont victimes de mauvais traitements à leur domicile.

Les personnes âgées placées en institution peuvent aussi subir de mauvais traitements : entrave à leur liberté de mouvement, atteinte à leur dignité (par exemple, en ne les changeant pas quand leurs vêtements sont souillés) et défaut de soin (par exemple, absence de prévention des escarres).

La maltraitance des personnes âgées peut provoquer de graves traumatismes physiques et avoir des conséquences psychologiques durables.

4. Le besoin d’une prise en charge au long cours augmente.

Dans les pays en développement, le nombre de personnes âgées qui ont perdu leur autonomie devrait être multiplié par quatre d’ici 2050.

Beaucoup de personnes très âgées ne peuvent plus vivre seules car elles ont du mal à se déplacer, elles sont fragiles ou ont des problèmes de santé physique ou mentale.

Un grand nombre d’entre elles ont besoin d’une prise en charge au long cours (soins à domicile, soins communautaires, assistance pour les tâches de la vie quotidienne, prise en charge dans un établissement spécialisé et hospitalisations prolongées).

5. À l’échelle mondiale, l’allongement de l’espérance de vie va entraîner une explosion du nombre de cas de démence, par exemple de maladie d’Alzheimer.

Le risque de démence augmente nettement avec l’âge et on estime que 25 à 30% des personnes âgées de 85 ans et plus présentent un déclin cognitif à des degrés divers.

Dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, les personnes âgées atteintes de démence n’ont généralement pas accès, à un prix abordable, aux soins que leur état exige. Leurs familles bénéficient rarement d’une aide financière publique pour les soins à domicile.

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